Wie viele Menschen wurden bisher geboren?

Etwa 7,4 Milliarden Menschen leben heute auf der Erde. Dank besserer Hygiene, Ernährung und medizinischer Versorgung werden sie immer älter. Gegen 612 Millionen sind bereits über 65-jährig, mehr als doppelt so viele wie vor 30 Jahren. Weil gleichzeitig die Fruchtbarkeit weltweit abnimmt, altern die Gesellschaften überall. Die über 65-Jährigen machen 8,3 Prozent der Weltbevölkerung aus, in 20 Jahren werden es etwa 13 Prozent sein.

Eine stagnierende und alternde Bevölkerung wird Wirtschaft und Gesellschaft nachhaltig verändern. «Überalterung» ist deshalb ein heiss diskutiertes Thema. Seit Anfang Jahr tauchte der Begriff in der Schweizer Mediendatenbank 317-mal auf.

Mehr als die Hälfte aller Menschen, die überhaupt je das Alter von 65 erreicht haben, leben heute noch, schätzt der britische Autor Fred Pearce. Eine eindrückliche Zahl. Aber wie kommt man darauf? Wer weiss denn, wie viele Menschen bisher geboren wurden?

Vier Forscher um Miguel Sanchez-Romero liefern in einer neuen Studie Antworten. Von Anbeginn der Menschheit um etwa 50000 vor Christus bis 2010 wurden zwischen 77 und 113 Milliarden Menschen geboren – je nach Berechnungsmethode. Von diesen erreichten höchstens 9,5 Milliarden das heutige Rentenalter 65. Die noch lebenden über 65-Jährigen machen also höchstens um die zehn Prozent aller Menschen aus, die jemals so alt wurden. Aber bei weitem nicht die Hälfte, wie Fred Pearce behauptet. Ein so hoher Anteil sei weder theoretisch noch empirisch je erreichbar, stellen die Forscher fest.

Wir dürfen uns also ruhig weiter daran erfreuen, dass wir immer länger leben.

Dieser Beitrag erschien zuerst in der SonntagsZeitung vom 23. Juli 2017

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